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L’Etimasie et les chœurs angéliques

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Contrairement à ce que nous avons affirmé auparavant, nous plaçons l’Etimasie dans l’ensemble du périmètre de la voûte absidale.

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1. Le Christ Juge dans l’Esprit Saint.
Déjà documenté dès le début du Ve siècle à Ravenne, le trône de Gloire et de Jugement oblige le touriste et le croyant à repenser ses concepts et ses représentations quant au moment ultime, lorsque les nations se présenteront devant le Christ pour être jugées sur leurs œuvres de justice et de charité.
Ravenne, Baptistère néonien, Etimasie, (VIe siècle)

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Une comparaison rapide avec le célèbre "Jugement Dernier" peint par Michel-Ange Buonarroti dans la Chapelle Sixtine suffit à faire comprendre le "défi culturel" que l'Etimasie suscite dans l'esprit de l’homme moderne.

2. Les deux chœurs angéliques
Le contexte du Jugement dernier auquel le Christ présidera en présence de ses anges est magnifiquement représenté – y compris au niveau des dimensions physiques - par le double chœur symétrique des Séraphins et des Archanges.
Les Séraphins chantent sans discontinuer le "Trois fois saint" ou "Trisaghion". L'inscription récite : Saint, Saint, Saint le Seigneur Dieu des armées. Les cieux et la terre sont emplis de ta Gloire. (latin: Sanctus, Sanctus, Sanctus, Dominus Deus Sabaoth. Pleni [sunt coeli et terra gloriae tuae]). Notons comment les Séraphins, avec leurs six ailes traditionnelles, se présentent sous deux formes :
- tétramorphes, avec un visage humain et trois têtes d’animaux, une allusion claire au texte de l’Apocalypse et aux symboles des quatre évangélistes ;
- avec un visage humain à demi caché.
Ne serait-ce que pour des raisons évidentes de symétrie, les Archanges sont au nombre de quatre. Nous y trouvons représentés deux d'entre eux qui nous sont déjà familiers, Gabriel (à droite) et Michel (à gauche), et deux autres, Jophiel (à droite) et Raphaël (à gauche).

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